Modeshow

Ik verheug me op de tentoonstelling over het leven en het werk van de Tielse modeontwerper Frank Govers in het Flipje- en Streekmuseum in Tiel. Natuurlijk ga ik er heen, want Ik heb iets met Govers, hoewel ik hem maar een keer heb ontmoet. Een parmantig baasje, dat een onwisbare indruk op mij maakte. Op zondagmiddag 4 oktober 1987 maakte ik met hem kennis. Toen presenteerde de flamboyante couturier voor het eerste een modeshow in zijn geboorteplaats Tiel. Govers beschouwde dat als een grote eer. Het idee voor die show was van de toenmalige burgemeester Jaap Pop, die Tiel met dit spektakelstuk bij het bedrijfsleven op de kaart wilde zetten. De schouwburg zat afgeladen vol. De tweehonderd speciale gasten hadden honderd gulden voor een VIP-kaart neergeteld. De "gewone" belangstellenden konden voor twee tientjes naar binnen. Het werd niet alleen een modeshow, maar een oogverblindende theatervoorstelling. De mannequins van Govers in hun lange kleurrijke creaties, vol met franjes en borduursels, bewogen stijlvol en gracieus op goed gekozen wereldmuziek over het toneel. De zaal raakte in extase.

De stralende Frank maakte een zielsgelukkige indruk. Zijn moeder viel hem om de hals en samen nestelden ze zich na afloop aan het VIP-buffet. Frank en zijn moeder. Zijn grootste fan. Ik sloeg hen van een afstandje gade en zag eigenlijk niet zo zeer een beroemde couturier, maar gewoon een Tielse jongen, die blij was weer even dicht bij zijn moeder te zijn. Frank en zijn moeder. Hij trakteerde haar en de medebewoners van serviceflat De Batouwe regelmatig op een modeshow met zijn flitsende modellen uit Amsterdam. En dan poseerde hij, de arm om zijn moeders schouders, trots voor de fotograaf. Frank en zijn moeder. De zaal zat te snotteren toen hij na afloop van zijn laatste show in september 1995 de rood beklede catwalk afliep en sprak: "Dank je, lieve mama." Zij zat aan zijn sterfbed toen hij op 14 januari 1997 in het Onze Leve Gasthuis in Amsterdam overleed. In Rotterdam werd een straat naam hem genoemd. Vreemd dat zijn geboortestad Tiel daar nooit aan gedacht heeft. Wij hebben nu een tentoonstelling. En de herinnering aan Frank Govers, voor wie een modeshow ook een moedershow was.

Jan Beijer

(reageren:jbeijer@upcmail.nl)