• Marjon Beijer

Waalkade

Misschien kijkt u er vreemd van op dat ik het in deze column over Sinterklaas wil hebben. Dat lijkt ver gezocht, maar het heeft te maken met de actuele plannen van de gemeente Tiel om de Waalkade op te knappen. We gaan terug naar het jaar 1995 of daaromtrent. De voormalige NOS had de gemeente Tiel genomineerd voor de landelijke intocht van de Goedheiligman en zijn pikzwarte Pieten. Dat was niet niks, want ook toen al was de televisie-uitzending van die intocht een van de best bekeken programma's van de beeldbuis. De NOS ging zorgvuldig te werk. Een delegatie van de omroepstichting snuffelde vooraf rond op en langs de Waalkade, waar de stoomboot zou gaan aanleggen op de grote dag. Deze verkenning liep helaas niet goed af. De letterlijke struikelblokken waren de muur van het wegdek van de Waalkade. Die zagen er niet uit, zo oordeelden de beslissers van de NOS. Losse stenen en diepe kuilen. De hoogbejaarde Spanjaard zou er zijn nek over kunnen breken. Ook de meest acrobatische Zwarte Pieten zouden er problemen mee hebben. De televisieploeg zag er dan ook van af. De keus viel, zo meen ik me te herinneren, op Dordrecht, die een betere entourage voor de intocht kon bieden. Een bittere teleurstelling. We zijn nu zo'n twintig jaar verder en tot mijn grote vreugde heb ik gelezen dat de Waalkade wordt opgeknapt. Het heeft even geduurd, maar dan krijg je ook wat, zullen we maar zeggen. Het begin is er. We mogen verwachten dat we volgend jaar lekker kunnen flaneren op een levendige Waalkade met trappen, waar je op kunt zitten en met een groot recreatief terrein, waar je kunt genieten van een Betuws kersenbiertje.

Op zo'n blitse Waalkade zal de landelijke Sinterklaas met veel genoegen zijn intrede doen, zo verwacht ik. Dus Tiel, nodig hem straks maar weer uit. Nieuwe ronde, nieuwe kansen. Maar vertel de Sint alsjeblieft nooit, dat we in Tiel een pontje laten varen, dat bemand wordt door slechts een persoon. Een schipper die in zijn eentje de drukke Waal moet kruisen. Daar zal de Goedheiligman met zijn hele mijter niet bij kunnen. Zo riskant zou hij zijn pakjesboot nimmer laten besturen. Ik hoor het hem al zeggen met zijn bromstem vanonder zijn glanzende baard: "Dit lijkt mij toch echt niet verantwoord. Welke stouterds hebben dit bedacht?"

Wat de Sint betreft, is de boot nu al aan.

Jan Beijer

(reageren: jbeijer@upcmail.nl)