• Michel Broekhuizen

'De kerk is een winkel met geloofsproducten'

TIEL Een kwart eeuw voorganger zijn van een kerk is best bijzonder. Maar ben je dat zoals Denise en Hans de Moei als echtpaar, dan mag je dat gerust uniek noemen. Om de week leiden ze de dienst van christelijke gemeente De Hoeksteen in Kerk-Avezaath.

Door Michel Broekhuizen

Ze kenden elkaar al van de Grace Communion International (GCI) kerk in Doorn voordat Denise (51) en Hans (56) in Tiel gingen samenwonen. Een hernia sloeg daarna genadeloos toe en Hans was aan huis gekluisterd en veroordeeld tot wandelingen. Hij raakte zo in gesprek met mensen op bankjes in stadparken, kijkend naar de eendjes, maar met een uitzichtloos bestaan. De mensen waren zoekende, hulpbehoevend, hadden vaak geen werk en waren soms ziek. ,,Ik leerde een zwerver met een accordeon kennen die in een caravan sliep middenin de oude Itho Daalderop-fabriek. Hij vroeg me of ik uit de bijbel voor wilde lezen. En zo waren er meer mensen met levensvragen; of God bestond. Ze kwamen naar De Waterpoort, onze toenmalige evangelische boekhandel in de Weerstraat. Ik moest daar iets mee. Toen ben ik bijbelstudies gaan geven in huiskamergroepjes. Daarna ben ik een zaal gaan huren voor lezingen en na een paar maanden maakten we er een gemeente van, maar de ruimte werd na tien jaar te klein.''

DE HOEKSTEEN Een nieuwe kerk was geboren, besloten Hans en Denise, die ook een eigen groothandel in tandheelkundige producten runnen en met hun dochter en zoon een geloofsleven leiden. De kerk werd ook een GCI, een evangelische groep met zo'n duizend plaatselijke gemeenten in honderd landen. Onder de noemer De Hoeksteen runnen ze deze gemeenschap inmiddels tien jaar in zalencentrum De Avezathen in Kerk-Avezaath. Iedere zondagochtend komen hier voornamelijk jonge gezinnen. Denise en Hans wisselen elkaar hier om de week af om hun passie voor God te delen, waarbij ze elkaar enorm aanvullen. ,,Denise is van de diepte, ik ben vooral enthousiasmerend.''

PASSIE VOOR GOD ,,Voorgaan in een kerk voelt heel bijzonder'', gaat Hans verder. ,, Je vindt elkaar in het geloof en je wordt vrienden en zelfs familie, broers en zussen. Het zorgt voor gezelligheid en eenheid met muziek, maar er is ook ruimte voor blijdschap en droefenis. Mensen vanuit het woord van God enthousiast maken vind ik heel mooi. Ik heb een passie voor God, maar ook voor mensen. Ik vind het fijn ze een plek aan te bieden waar ze zichzelf kunnen zijn en aanvaard worden, en ze te laten zien dat God om ze geeft. 'Als je vermoeid of overbelast bent, kom dan tot mij en ik zal je rust geven' is mijn favoriete verwijzing uit Mattheüs 11:28-30. Wat je een goede voorganger maakt? Als je zowel overtuigd als overtuigend bent.''

INTERNET Maar zelf een kerk stichten en in je eigen kerk 25 jaar voorganger zijn is best uniek, weet ook Hans. ,,Normaal komen en gaan voorgangers, zijn ze ergens voor een bepaalde tijd. Ik kijk terug op bijzondere momenten, zoals de doop van onze zoon en de kinderzegen van onze kleinzoon. Ik heb ook veel zien veranderen. De kerk is een instituut dat plaatsmaakt voor een beweging, toegankelijker en met minder regels. Het draait nu meer om de gezinnen dan om het gebouw, meer om de mensen dan om de organisatie. Door internet en social media is de kerk ook relevanter geworden. De verkondiging kun je wel vinden op het web, maar de sociale contacten niet. Daar blijft altijd behoefte aan. De levensvragen blijven ook hetzelfde. De Hoeksteen groeit, de kerk krijgt meer bezoekers. Mensen weten ons te vinden op internet en social media. Op internet shop je naar een kerk, een winkel met geloofsproducten.''